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Längenmesssystem zur Bestimmung von Bandgeschwindigkeiten

Wie von Geisterhand

Moderne Roboter bewegen Werkstücke in einer Geschwindigkeit, von der man früher nur träumen konnte. Damit sie sich innerhalb der rasend schnellen Zykluszeiten, die heute in der Produktion gefragt sind, nicht vergreifen, braucht man präzise Messinstrumente. Omron Adept Technologies aus Dortmund setzt dabei auf ein spezielles Längenmesssystem.

Adept Quattro wurde speziell für High Speed-Anwendungen im Handling entwickelt. Hier kommt es auf präzise Messwerte an - die liefert das Längenmesssystem LMSMA2x/3x. (Bild: Wachendorff Automation GmbH & Co. KG)

Adept Quattro wurde speziell für High Speed-Anwendungen im Handling entwickelt. Hier kommt es auf präzise Messwerte an – die liefert das
Längenmesssystem LMSMA2x/3x. (Bild: Wachendorff Automation GmbH & Co. KG)

Kleine, mobile Roboter sausen fast lautlos herum und von einem Besprechungstisch wehen englische Sprachfetzen herüber. Würde nicht nebenan die schwarz-gelbe BVB-Kaffeemaschine vor sich hin dampfen, könnte man annehmen, man sei irgendwo im Silicon Valley gelandet. Stattdessen sind wir mitten in Dortmund – im Applikationslabor von Omron Adept Technologies, einem Hersteller von Industrierobotern, der seinen Hauptsitz tatsächlich in Kalifornien hat. Schon seit 1986 befindet sich die Europazentrale für Vertrieb, Service und Training in Dortmund. Im hiesigen Labor finden sich die meisten Produkte des Unternehmens, die so klingende Namen wie Cobra oder Hornet haben, in Funktion wieder. „Wir führen hier vor allem Machbarkeitsstudien durch“, erklärt Schulungsleiter Günter Graß. „Wenn ein Kunde eine Automatisierungslösung sucht, dann kann er hier beispielsweise ausprobieren, ob unsere Roboter die gewünschten Zykluszeiten schaffen“, erklärt er. Automationsaufgaben wurden in den letzten Jahren immer komplexer und die angestrebten Zykluszeiten immer kürzer – hocheffiziente Lösungen sind heute gefragt. Sie müssen innerhalb von Sekundenbruchteilen die sich bewegenden Werkstücke erkennen, aufnehmen und richtig platzieren. Dazu gibt es ganz verschiedene Methoden. Kleine Teile werden häufig mithilfe von Druckluft angesaugt. Andere müssen vorsichtig gegriffen werden. Bei wieder anderen ist wichtig, dass sie in einer bestimmten Position zum Liegen kommen. Oft ist es aber mit der reinen Förder- und Zuführtechnik nicht getan. Verpackungsanlagen für Zeitschriften etwa, sorgen vollautomatisch dafür, dass zu jedem Heft ein Gimmick gepackt und das ganze Paket in Folie eingeschweißt wird. Omron Adept Technologies ist gerade bei solchen komplexen Anwendungen ein gefragter Systemanbieter und liefert neben dem Roboter auch die komplette Software und Bildverarbeitung gleich mit. Um den Erfassungsbereich der Kamera und die Bewegung der Greifer präzise aufeinander abzustimmen, ist es wichtig, die Bandgeschwindigkeit exakt zu messen. Nur wenn sie bekannt ist, kann die Steuerung errechnen, wann das Werkstück beim Greifer ankommt und aufgenommen werden kann.

Das Längenmesssystem LMSMA2x/3x lässt sich einfach anheben und in einer Ruheposition fixieren. (Bilder: Wachendorff Automation GmbH & Co. KG)

Das Längenmesssystem LMSMA2x/3x lässt sich einfach anheben und in einer Ruheposition fixieren. (Bilder: Wachendorff Automation GmbH & Co. KG)

Spezialfeder für gleichmäßigen Anpressdruck

Zwar gibt es Systeme, die die Bandgeschwindigkeit direkt am Motor abnehmen – hier werden aber äußere Einflüsse wie der Schlupf des Bandes nicht berücksichtigt. Zusätzlich zu immer kürzeren Zykluszeiten kommt es aber auf allerhöchste Präzision an und die erreicht man nur, wenn man die Geschwindigkeit direkt am Band abnimmt – möglichst nah am Werkstück. Um hier eine ebenso sichere wie einfach zu integrierende Lösung zu haben, entschied man sich für das neue Längenmesssystem LMSMA. „Wir waren auf der Suche nach einer Lösung, die universell einsetzbar ist, da unsere Produkte in vielen unterschiedlichen Branchen bis hin zur Lebensmittelindustrie Verwendung finden“, erklärt der Applikationsingenieur. Außerdem sollte sie möglichst lange Standzeiten und eine hochwertige Anmutung haben, um zu den robusten und langlebigen Omron Adept-Produkten zu passen. Sofort wurden die neuen Längenmesssysteme – bestehend aus patentiertem Federarm, Drehgeber, Messrad und Montagewinkel – bestellt und die hohen Erwartungen, die damit verbunden waren, wurden voll erfüllt. „Besonders praktisch ist, dass man den Anpressdruck über eine Rasterung an der Grundplatte ganz einfach einstellen kann“, erklärt Graß, warum das System so präzise arbeitet und Schlupf vermieden wird. Eine Spezialfeder sorgt für einen dauerhaft gleichmäßigen Anpressdruck. Bei den neuen Systemen ist die Vorspannung der Feder in Schritten zu 5N bis zu maximal 30N Vorspannung einstellbar. Montiert wird das Messsystem mittels einer Grundplatte und Schrauben, deren Abstand an die gängigen Befestigungsprofile angepasst ist. Mit einer verliersicheren Zentralschraube lässt sich das Messsystem mit der Grundplatte schnell verbinden. Wenn keine direkte Montagemöglichkeit an der Anlage vorhanden ist, können unterschiedlichste Einbaulagen über den variabel ausrichtbaren Haltewinkel realisiert werden. Die Messräder sind mit unterschiedlichen Belägen verfügbar, um sie so an die jeweilige Band- bzw. Materialbeschaffenheit (Pappe, Holz, weiche Kunststoffe, Textilien, Leder, Papier, Draht, Stahlprofile, Vlies, Kabel, gefettete Metalle, lackierte Oberflächen, Teppich,…) anzupassen. Sie sind zudem mit 200 oder 500mm Umfang erhältlich.

Der Federarm wird mithilfe eines Winkels montiert. So kann bei Tests schnell die Position gewechselt werden. (Bild: Wachendorff Prozesstechnik GmbH & Co. KG)

Der Federarm wird mithilfe eines Winkels montiert. So kann bei Tests schnell die Position gewechselt werden. (Bild: Wachendorff Prozesstechnik GmbH & Co. KG)

Ruheposition des Federarms

Besonders praktisch ist die Möglichkeit, mit einem Handgriff den Federarm in eine Ruheposition zu versetzen und dort zu fixieren. „Für Wartungs- oder auch Reinigungsarbeiten müsste man sonst immer das ganze System entfernen und nachher wieder justieren. So können wir mit einem Handgriff den Arm vom Band heben, oben lassen und später einfach wieder absenken. Das System arbeitet passgenau und mit dem ursprünglichen Anpressdruck weiter.“, führt Graß die Vorteile der Handhabung des Längenmesssytems aus. Für die eigentliche Geschwindigkeitsmessung ist ein inkrementaler Drehgeber zuständig, der hohe Lagerlasten verträgt. Mit Auflösungen zwischen 1,0 und 0,008mm/Impuls kann er mit den hohen Geschwindigkeiten der Robotersysteme problemlos Schritt halten.

Wie von Geisterhand
Bild: Wachendorff Automation GmbH & Co. KG


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